Le cancer au XXIe siècle

Publié le : 27/05/2020 11:29:50
Catégories : Histoire Cancer

Le cancer au XXIe siècle

L'accroissement de nos connaissances en biologie du cancer a entraîné des progrès remarquables en matière de prévention, de détection précoce et de traitement du cancer. Les scientifiques en ont appris davantage sur le cancer au cours des deux dernières décennies que pendant tous les siècles précédents. Cela ne change cependant rien au fait que toutes les connaissances scientifiques reposent sur les connaissances déjà acquises par le travail et les découvertes de nos prédécesseurs - et nous savons qu'il reste encore beaucoup à apprendre.

La recherche sur le cancer progresse sur tant de fronts qu'il est difficile de choisir ceux qu'il faut mettre en avant, mais voici quelques exemples :

Des thérapies plus ciblées : À mesure que l'on en apprendra davantage sur la biologie moléculaire du cancer, les chercheurs disposeront de plus de cibles pour leurs nouveaux médicaments. En plus d'un plus grand nombre d'anticorps monoclonaux et de petits inhibiteurs des voies de signalisation, les chercheurs développent de nouvelles classes de molécules telles que les oligodésoxynucléotides antisens et les petits ARN interférents (siRNA). Des recherches sont également menées pour mettre au point des médicaments ciblés qui visent les protéines produites par des mutations géniques spécifiques dans les cellules cancéreuses.

L'immunothérapie : Des médicaments visant des points de contrôle immunitaire spécifiques sont en cours de développement pour aider le système immunitaire à mieux tuer les cellules cancéreuses.

En savoir plus sur la génétique du cancer : Les chercheurs recherchent des mutations génétiques qui font que certains patients répondent mieux à certains médicaments.

Nanotechnologie : Une nouvelle technologie permettant de produire des matériaux formant des particules extrêmement minuscules conduit à des tests d'imagerie très prometteurs qui peuvent montrer plus précisément l'emplacement des tumeurs. Elle contribue également à la mise au point de nouveaux moyens d'administrer des médicaments de manière plus spécifique et plus efficace aux cellules cancéreuses.

La chirurgie robotique : Ce terme désigne la manipulation d'instruments chirurgicaux à distance par des bras robotisés et d'autres dispositifs contrôlés par un chirurgien. Les systèmes robotisés ont été utilisés pour plusieurs types de chirurgie du cancer ; la prostatectomie radicale est l'une des utilisations les plus courantes en oncologie chirurgicale. Avec l'amélioration des technologies mécaniques et informatiques, certains chercheurs s'attendent à ce que les futurs systèmes soient capables d'enlever les tumeurs plus complètement et avec moins de traumatismes chirurgicaux.

Profilage de l'expression et protéomique : Le profilage de l'expression permet aux scientifiques de déterminer le rendement relatif de centaines, voire de milliers de molécules (y compris les protéines produites par l'ARN, l'ADN, voire une cellule ou un tissu) à un moment donné. Savoir quelles protéines sont présentes dans les cellules peut en dire long sur le comportement de la cellule. Dans le cas du cancer, cela peut aider à distinguer les cancers plus agressifs de ceux qui le sont moins, et peut souvent aider à prédire à quels médicaments la tumeur est susceptible de répondre.

Des méthodes protéomiques sont également testées pour le dépistage du cancer. Pour la plupart des types de cancer, la mesure de la quantité d'une protéine dans le sang n'est pas très efficace pour détecter les cancers précoces. Mais les chercheurs espèrent que la comparaison des quantités relatives de nombreuses protéines peut être plus utile et que la découverte de grandes quantités de certaines protéines et de moins d'autres peut fournir des informations précises et utiles sur le traitement du cancer et ses résultats. On trouve même des protéines (et d'autres types de molécules) dans l'haleine expirée, qui est actuellement testée pour savoir si elle peut présenter des signes précoces de cancer du poumon. Il s'agit d'un domaine de recherche passionnant et les premiers résultats des études sur le cancer du poumon et le cancer colorectal sont prometteurs.

Source : cancer/org